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¿Tiene defectos el universo?

Una de las posibles explicaciones de esta anomalía en el fondo de microondas es la presencia de un defecto topológico (o varios). Así que, para entender lo que se avecina, en esta entrada vamos a aprovechar que la anomalía pasaba por aquí para explicar un poco el tema de los defectos topológicos en el constexto cosmológico.

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Explicando la materia oscura a un estudiante de derecho (o a cualquiera que no sea astrofísico)

Hace algún tiempo tuve la oportunidad de realizar una charla divulgativa acerca de un tema libre, no me lo pensé ni un momento, el tema de mi charla iba a ser la materia oscura, ya que puede ser probablemente el concepto de la física moderna más fácil de entender, y que a su vez la gente desconoce en mayor medida. Siendo así, nos encontramos con que la materia oscura es un tema de actualidad.

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Los resultados de las observaciones del telescopio espacial Planck

El 21 de marzo de 2013 se publicaban los datos observacionales del fondo cósmico de microondas realizados por el telescopio espacial Planck. Las observaciones realizadas tienen una precisión sin precedentes en la medición de las características del fondo de microondas. La información que se puede obtener de esta radiación está íntimamente relacionada con la forma y el modo de evolucionar que tiene el universo, por lo que el análisis de esas observaciones proporcionan información sobre la naturaleza misma del universo.

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El espín del bosón de Higgs

El bosón descubierto el 4 de julio de 2012 en el LHC es, con toda seguridad, un bosón escalar (su espín es cero). Su observación en el canal difotónico H→γγ impide (teorema de Landau) que tenga espín uno. La posibilidad de que tenga espín dos (se trataría de un gravitón acoplado de forma no renormalizable al resto de la materia) es muy remota. Sin embargo, desde el punto de vista experimental es muy difícil diferenciar entre una partícula de espín cero y una de espín dos, por lo que hay que recu...

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El efecto Casimir: explicación con vídeos

Hace ya más de medio siglo que Casimir postuló la existencia de una fuerza de atracción a distancias muy cortas, para objetos separados por menos de una micra. Desde entonces, la fuerza ha sido más que verificada experimentalmente. El origen de esta misteriosa fuerza no tiene nada que ver ni con la gravedad ni la electricidad estática, sino con la teoría cuántica...

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Hoy el CERN ha reconocido oficialmente que se ha sido descubierto “un” bosón de Higgs

¿Seguro que hoy? ¿No fue el 4 de julio de 2012? Las autoridades del CERN son muy conservadoras (no quieren meter la pata). El 4 de julio de 2012 se anunció el descubrimiento de un nuevo bosón. Punto. En diciembre de 2012 se empezó a hablar de “un” Higgs (en lugar de “el” Higgs), pero oficialmente seguía siendo un nuevo bosón. ¿Importa el nombre? El Premio Nobel de Física para el bosón de Higgs sólo será concedido cuando el CERN afirme con claridad y rotundidad que se ha descubierto “el” Higgs, s...

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¿Qué sombra proyecta un avión a gran altitud? | El Tamiz

Siempre se dice que los aviones dejan una sombra igual a su tamaño y no aumenta como las sombras creadas por la luz artificial. ¿Pero es aso cierto?. El articulo aprovecha para enseñar los conceptos de sombra, penumbra, antumbra y la luz puntual.

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La física del evento de Cheliábinsk

...Ahora bien, ¿qué tiene que ver la presión con el evento de Cheliábinsk? Pues lo cierto es que realmente todo, pues es la verdadera causante de casi todos los daños provocados en y por el asteroide. Cómo se desintegra un asteroide Como cualquier material, el aire puede comprimirse y variar sus propiedades físicas atendiendo a las ecuaciones de estado que definen su comportamiento. A todos nos han enseñado la típica ecuación de estado del gas ideal con la que se pueden hacer cálculos elemen...

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Cómo fabricar un kilogramo que no engorde

Uno de los puntos clave del método científico es la observación. Para observar, hay que medir; y medir es comparar una cantidad con otra definida como patrón. Esos patrones, llamados unidades, deben cumplir ciertas condiciones: exactitud, reproducibilidad, inmutabilidad, aceptabilidad. Es decir: cualquiera, en cualquier lugar del mundo, tiene que poder crear su unidad siguiendo la receta (reproducibilidad); las unidades creadas en diversos lugares han de ser lo más parecidas posibles entre sí (e...

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No linealidades de la cóclea permiten al oído humano batir el principio de incertidumbre de Fourier

C&P: Aplicado a la detección de sonidos, el principio establece que no es posible identificar simultáneamente la frecuencia y la duración de un sonido con una precisión mayor de un límite teórico. Vamos, que si determinas muy precisamente el tono musical, no podrás a la vez conocer la duración exacta del sonido. Y viceversa.

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El teorema de la raqueta de tenis

¿Alguna vez han intentado hacer girar una raqueta de tenis? Si nunca han jugado tenis es probable que no, sin embargo estoy seguro que todos han intentado hacer girar muchos objetos en su vida, como cajas, libros, envases de comida, etc. ¿Han notado que el giro se vuelve un poco caótico en ciertas direcciones?

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Levitación magnética dirigida por láser de un disco de grafito

Desde hace más de un siglo somos capaces de vencer la gravedad y volar gracias a la eficiencia aerodinámica de nuestros aviones. Hoy en día también somos capaces de flotar en el aire haciendo uso de la rama de la física que levanta más fascinación: el magnetismo. La levitación magnética o maglev consiste en anular la fuerza gravitatoria que tira de los objetos hacia el centro de la Tierra mediante campos magnéticos intensos. Y tal y como dictan las leyes de Newton, si las dos fuerzas se compensa...

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El ascensor espacial: autopista hacia el cielo

Subir a una torre para alcanzar el cielo. Un sueño tan sencillo como fascinante que ha perseguido a la humanidad desde hace siglos. Una idea que desafía a la razón, una proeza de ingeniería más propia de dioses que de simples mortales. No es de extrañar que la construcción de la Torre de Babel aparezca en la Biblia como un ejemplo de soberbia imperdonable. Y sin embargo, lo realmente alucinante es que, en teoría, nada nos impide construir una torre semejante. Hablamos, por supuesto, del concepto...

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Leyes, teorías y modelos (I): La definición de ley física

El concepto de ley natural, ley de la naturaleza o ley o principio físico es esquivo y escurridizo. Así, por ejemplo, hay quien se refiere a la teoría de la gravitación de Newton como la “ley de la gravitación universal”, cuando ni es ley, ni es universal. Por otra parte a las leyes de la…

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Teoría de cuerdas ( 2ª y última parte).

Bueno, pues ya estamos aquí con la segunda y última entrega de esta gran aventura en la que nos hemos sumergido que es la Teoría de cuerdas. Por si alguien se acaba de incorporar al viaje aquí puede leer la primera parte. Continuemos pues... Pero entonces, qué es la teoría de cuerdas aparte de ser la gran promesa que promete unificar las dos teorías que tenemos que tan buenos resultados dan por separado. La física clásica nos dice que los componentes más pequeños de la materia, a los que llegamo...

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Teoría de cuerdas (1ª Parte).

1ª de dos entradas sobre la Teoría de cuerdas: "Me imagino que algunos de vosotros habéis oído hablar de ella, quizá tengáis la idea de que se trata de algo exótico (ciertamente lo es) o no sepáis muy bien de lo que se trata, quizás a otros ni siquiera os suene. Bueno, da igual, el objetivo es proporcionaros un resumen lo bastante clarificador (eso espero) para tener una vaga idea de lo que nos habla esta bella y elegante teoría, y para que aquellos que por primera vez se sumerjan en ella puedan...

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Las constantes de Planck y el caballo blanco de Santiago

La imagen que abre esta anotación corresponde a la tumba de Ludwig Boltzmann en Viena. Llama la atención, quizás, que aparte de los nombres del propio Ludwig y algunos miembros de su familia, aparezca una extraña expresión justo encima del busto: S=k logW. Algún lector puede que ya haya dicho para sí “esa es la…

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Los científicos insisten en que el protón ha ‘menguado’

No es fácil medir el radio del protón, porque los quarks que lo componen no dejan de interaccionar. Aun así, la comunidad científica ha fijado unos valores con los datos de complicados métodos de medición, pero los resultados difieren si se usan otras técnicas. Un equipo europeo ya apuntó hace unos años que el protón es más pequeño de lo establecido y ahora lo vuelve a confirmar con un nuevo estudio que publica Science.

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Faraday y el Doctor

Londres, 1831 —Así que cuando muevo el imán dentro de la bobina, como pueden ver, la aguja del galvanómetro se agita. El movimiento del imán está provocando una corriente. El público presente aplaudió y Michael empezó a recoger. Al lado del escenario lo esperaba Lord Hamilton. Michael se acercó a él. Era importante relacionarse con…

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Estableciendo las reglas básicas para los circuitos cuánticos

Los ingenieros electrónicos pueden diseñar complejos circuitos usando fórmulas simples que describen, por ejemplo, como dos resistencias se suman cuando se conectan en serie. Pero un conjunto similar de reglas, o herramientas prácticas permanece elusivo para los circuitos cuánticos construidos con elementos superconductores. Un nuevo trabajo teórico usa una simplificación relacionada con la simetría del dispositivo para calcular los niveles electrónicos de energía en un circuito previamente estu...

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