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Impostores y posmodernos: el caso Sokal

En décadas recientes se ha desarrollado una nueva visión de la Ciencia que la aleja del pedestal en que se encontraba desde tiempos de la Ilustración. Esa herramienta maravillosa que la mente humana creó para comprender el Cosmos se ha convertido en algo desconocido y extraño. Ahora resulta que todo tiene tan sólo un valor relativo; que la “verdad objetiva” no existe; que la Ciencia es tan sólo una narrativa más; que la tarea de la gente de bata blanca consiste ahora en inventar mitos culturales en lugar de hacer descubrimientos...

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Memoria de pez ¿Mito o Realidad?

Todos hemos usado alguna vez la frase “tienes memoria de pez”, y es que es muy común creer que los peces no tienen memoria o que su memoria es tan corta que solo dura unos 3 segundos. ¿Realidad, o solo es un mito para sentirnos más cómodos al pensar que nuestro pececillo descubre un mundo…

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Lo Mejor de 2013

Este 2013 ha sido un gran año para los descubrimientos científicos, pero no tanto para la investigación en España donde se han hecho grandes avances y hallazgos pero donde hemos perdido en financiación e inversión, cosa que se notará a largo plazo. En este especial de Lo Mejor de la Semana queremos destacar la noticia o noticias que más nos han impactado a lo largo de estas 52 semanas.

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La historia del término fotón

Hoy en día todo el mundo asocia el término fotón al bosón gauge del campo electromagnético, sin embargo, su uso no fue generalizado hasta después de la Segunda Guerra Mundial. El término fotón fue usado por los físicos L.T. Troland (1889-1932) en 1916, J. Joly (1857-1933) en 1921 y G.N. Lewis (1875-1946) en 1926 con tres significados diferentes, ninguno de ellos como sinónimo del cuanto de luz que A. Einstein (1879-1955) introdujo en 1905 para explicar el efecto fotoeléctrico. Hoy en día, dichos...

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¿Qué tienen en "común" Walt Disney, un pez polar, una rana del bosque y un escarabajo de Alaska?

Todos conocemos la famosa leyenda urbana sobre que el cuerpo de Walt Disney se encuentra congelado esperando que lo devuelvan a la vida en algún momento. Pues si esta historia fuese real, la naturaleza, una vez más, tendría la clave. Los protagonistas de hoy son los animales ectotermos o poiquilotermos, es decir, aquellos animales cuya…

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El lado débil de la física (I)

Esta es la historia de la interacción débil, una historia en la que aparecerán grandes figuras de la física, dispositivos experimentales convertidos en monumentos, se unificarán fuerzas fundamentales e incluso conseguiremos interaccionar con algún neutrino despistado.

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Super Ball Bot, el robot que podría pisar Titán

Un equipo de la NASA ha diseñado un interesante robot capaz de aterrizar sin paracaídas, esto es así gracias a su flexible estructura, la cual absorbe el impacto sin llegar a dañarlo.

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Cómo leer una noticia científica

En cierta ocasión coincidí, en un evento de internet, con una periodista de un conocido diario que me preguntó, no sin cierto tono retórico, ¿A quién puede interesar lo que ocurre en una galaxia perdida a millones de años luz de nosotros?...

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United Sounds Of Cosmos: Rock, astronomía, poesía e imagen

“Imagínate que puedes usar tus dedos para teclear coordenadas de estrellas en los telescopios de Canarias y Calar Alto, descargar y analizar imágenes y espectros en minutos con Aladin e IRAF o escribir artículo tras artículo para Astronomy & Astrophysics, pero que nunca serás capaz de sacar un acorde de una guitarra eléctrica. Imagínate que…

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Jugando con la cola de un dragón durmiente

En esta entrada reviso dos episodios del siglo pasado que suelen pasar desapercibidos. Tuvieron lugar en Los Álamos, entre 1945 y 1946. Todo comenzó con una esfera de plutonio radiactivo de algo más de 6 kilogramos, conocida como el núcleo de demonio.

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Hermano Neandertal

Un ser robusto, fuerte, sin frente, sin barbilla y con un cerebro más grande que el tuyo. Es un neandertal. Y según la interpretación que algunos investigadores dan a los más recientes datos moleculares, podrían ser mucho más que nuestros “hermanos” evolutivos, podrían ser… “nosotros mismos”. ¿Sorprendido? ¡Sigue leyendo!

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La ciencia del año en gifs animados

Dependiendo del lugar desde el que nos estés leyendo, es posible que para ti ya sea 2014, pero los que aún tenemos unas horas hasta que se produzca el cambio, seguimos mirando atrás a lo mejor que...

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Hasta el fondo

Hoy nos vamos a parar a pensar sobre una pregunta que estoy seguro que más de una vez te ha dejado sin sueño. Si sumerjo en aguja una piedra pómez durante 30 segundos, ¿llegará el agua hasta el centro de la piedra? La respuesta evidente es que si la piedra es lo suficientemente porosa el…

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Os meteis con la homeopatía porque está buena

Sobre principios básicos de química básica, números grandes y diluciones astronómicas, o por qué una prescripción homeopática de cafeína no tiene efectos perjudiciales para la salud de un niño.

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Las erráticas prácticas investigativas en las “ciencias sociales”

¿Qué confiabilidad y validez tiene una “evidencia” que se sustente en la pura capacidad interpretativa del investigador? ¿puede ser auditado y replicado el proceso de investigación cuando éste descansa en las intrincadas rutas de la subjetividad de quien investiga? al parecer esto no es importante para algunos de mis pares.

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La chispa de la vida: El experimento de Miller, sesenta años después

Durante 2013 estamos celebrando el sexagésimo aniversario del annus mirabilis en el que se produjeron tres hitos científicos con los cuales se inició la era de la biología molecular. Como es ampliamente conocido, en 1953 J.D. Watson y F.H.C. Crick publicaron la estructura en doble hélice del ADN, en base a los datos experimentales que habían obtenido otros investigadores entre los que destaca la gran química y cristalógrafa R.E. Franklin. Además, ese mismo año...

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¡Espera! ¡Estoy hablando! Pero... ¿Por qué?

Todos lo hacemos, algunos muchas veces al día, y otros no deberían hacerlo. Sí, a eso me refiero, a hablar. El habla es una característica única del ser humano, ¿cuáles son los factores que nos permiten comunicarnos de una forma tan particular? Lo podéis descubrir con Efecto Paraguas. Y si te ha gustado, síguenos en facebook: www.facebook.com/pages/Efecto-Paraguas/648019678551058?fref=ts

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El timerosal en las vacunas: ni envenena ni provoca autismo

Cada cierto tiempo sale al debate público la insistente campaña antivacunas so pretexto de que provocan autismo. Recientemente en Chile el Senado se hace eco de dichos infundados temores y aprueba un proyecto de ley que elimina el timerosal de las vacunas. Dicha medida supone un desprecio del estado del conocimiento científico vigente en favor de grupos de presión que enarbolan banderas alarmistas carentes de toda rigurosidad metodológica y sin ninguna evidencia empírica que las sustente.

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Del Challenger al Trieste: una historia de profundidades

A pesar de que el mar es de vital importancia para nosotros, no comenzamos a interesarnos en él hasta mediados del siglo XIX. Y lo más curioso es que fue sólo debido a un accidente inesperado. Desde entonces hemos alcanzado las zonas más profundas del océano, e incluso hemos desentrañado algunos de sus misterios. Pero en medio han sucedido unas cuantas cosas interesantes, entre las que se incluyen peligrosas aventuras submarinas y travesías de más de cuatro años mar a través.

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Nuestro cerebro se inventa la realidad

Nosotros damos por supuesto de forma inconsciente que todo lo que percibimos con nuestros sentidos es totalmente real, de hecho, para nosotros la realidad es lo que percibimos y lo que sentimos, sin embargo, como veremos en este artículo, esta "realidad" es en gran medida inventada por nuestro cerebro, tanto la que percibimos con nuestros sentidos como la que procede de nuestros sentimientos más profundos.

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