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¿Cuántos átomos hay en un cuerpo humano?

El físico de origen italiano Enrico Fermi (1901-1954), quien fue una de las cabezas más visibles en el desarrollo del célebre proyecto Manhattan, que concluiría con la construcción de la primera bomba atómica, poseía una asombrosa facilidad para resolver cierto tipo de problemas, como los que os describo en el primer párrafo. Partiendo de unos datos exiguos, era capaz de obtener unas buenas estimaciones, aproximaciones asombrosamente precisas a las soluciones de los problemas planteados. En su honor, a estos problemas...

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Mama ... ¿Porque el cielo es azul?

El autor nos explica, de forma comprensible y clara, exactamente, porqué vemos azul el cielo. Como bien dice: "¿Porque el cielo es azul durante el día y rojizo durante el amanecer y el atardecer?¿Porque las nubes son blancas y tienden al negro según van teniendo más carga de agua? Estas preguntas tienen, como respuesta, dos nombres propios: John William Strutt, tercer Barón de Rayleigh y Gustav Mie."

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La composición de la materia (I)

"Aire, agua, tierra y fuego han sido los materiales que, desde la edad de piedra, el ser humano a reconocido y utilizado. No fue hasta el inicio de la ciencia moderna, con la escuela Jónica, en la antigua Grecia, que el ser humano no se planteó cual era la composición básica de todo lo que lo rodeaba." Primera parte de una serie de artículos que pretenden explicar, de forma comprensible, el modelo estandar de la fisica nuclear.

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La historia de las 5 sigmas en física de partículas

El físico de origen español Luis W. Alvarez le sugirió en 1967 al físico Gerald (Gerry) R. Lynch que modificara su simulador de Montecarlo llamado GAME para generar histogramas que incluyeran falsos "picos" (bumps) de nuevas partículas (resonancias). Los resultados del nuevo programa fueron mostrados a físicos de partículas para que indicaran "a ojo de buen cubero" si…

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Qué pasa al entrar en un agujero negro

El principio de equivalencia de la teoría general de la relatividad de Einstein implica que no pasa nada al cruzar el horizonte de sucesos de un agujero negro, un observador no debe notar nada especial; de hecho, en un agujero negro supermasivo, la curvatura del espaciotiempo en el horizonte de sucesos es muchos órdenes de magnitud más pequeña que en la superficie de la Tierra. Pero este resultado es clásico y la aplicación de la física cuántica a los agujeros negros indica que su horizonte de sucesos debe emitir radiación de Hawking.

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Peter, estás muy gordo, hijoputa

Los personajes aludidos en el párrafo anterior protagonizan una serie de TV conocida en el mundo entero: Padre de Familia. Célebre por su desparpajo, con unos guiones soeces hasta el límite, destila un sentido del humor socarrón y provocativo no apto para menores o cerebros sensibles. Justo lo que me gusta. Aunque en alguna otra ocasión he visto por ahí comentarios sobre el vídeo que os dejo aquí debajo, siempre he querido escribir mi propia versión del mismo. Y hoy, como estoy un poco pachuchil...

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¿Puede un tren ser puntual aunque se retrase?

Un artículo que participa en el Carnaval de Física con trenes, humor y películas partículas.

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¿Quién dice que no se pueden hacer exámenes diferentes en la universidad?

..."4. ¿Cómo varía la frecuencia de la voz humana con el tamaño de la persona? Según esto, ¿qué ocurriría con las voces de los habitantes de Liliput y Brobdingnag que aparecen en el relato de J. Swift “Los viajes de Gulliver”? 5. Enuncia algunos problemas con la Física a los que tendría que enfrentarse un superhéroe como Flash. 6. ¿De qué forma varía la temperatura corporal de Flash con su velocidad? 7. ¿Qué problema debe afrontar Spiderman al detener la caída de una persona desde un ras...

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Max Planck, revolucionario a pesar suyo

El 23 de abril de este año, 2008, se cumplieron 150 años del nacimiento de un físico, Max Planck (1858-1947), que puso en marcha una de las mayores grandes revoluciones de toda la historia de la ciencia, la de la física cuántica, cuyos frutos terminarían cambiando el mundo. Fue en 1900 cuando Planck obtuvo el resultado por el que le recordamos, un resultado que no encajaba bien con la continuidad que la física suponía hasta entonces para la radiación electromagnética.

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¿Cómo calienta la comida el microondas?

El horno microondas se inventó por accidente en 1946, cuando el doctor Percy Spencer, ingeniero de Raytheon Corporation, realizando estudios de investigación sobre el radar, estaba probando un tubo vacío llamado magnetrón cuando se dio cuenta de que la chocolatina que tenía en su bolsillo se había derretido.

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Gravitón vs Magneto

¿Quién ganaría en una lucha entre los villanos de cómic Magneto y Gravitón? Ventajas y desventajas de cada uno de ellos visto desde el punto de vista de la física.

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Schwinger, ¿de dónde salen estas partículas?

Aquí hemos hablado de las diferentes sorpresas a las que nos tiene acostumbrados la naturaleza a niveles cuánticos. En esta ocasión no vamos a ser menos y nos vamos a enfrentar a un maravilloso efecto descrito por el físicos Julian Schwinger. Es de recibo en este punto decir que este efecto fue anticipado por Sauter y posteriormente estudiado por Heisenberg y Euler. El efecto consiste en la aparición de pares de partícula/antipartícula (fundamentalmente electrón-positrón) desde el mismo vacío ...

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Naves espaciales, juegos malabares y mucho amor

Hace más de un mes, El tercer Pr3cog publicó una entrada muy curiosa. Teníamos un astronauta en una nave como la de 2001 Odisea del espacio, con una sección rotatoria que permitía crear una zona con gravedad artificial en la nave.

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La comunidad del anillo

Que la gran ciencia atraviese rodando tu ciudad no es muy habitual. Para aquellos que viven entre el laboratorio nacional de Brookhaven en Nueva York y el acelerador nacional de Illinois, esto mismo es lo que está a punto de ocurrir. Este verano los científicos transportarán un anillo de 40 toneladas desde Long Island a Chicago en un complicado transporte que llevará más de seis semanas.

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¿Podría existir la vida en un universo sin interacción débil?

Existen cuatro interacciones fundamentales en el universo conocido: la gravitatoria, la electromagnética y las dos nucleares: la fuerte y la débil. La primera es responsable de que existan los planetas, estrellas y galaxias, por ejemplo; la segunda de que la luz del Sol llegue hasta nosotros; la tercera explica que existan los núcleos atómicos.

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Descubren una nueva fase sólida de hidrógeno cercana a la superconductividad

Un nuevo estudio de los científicos de Carnegie, en el que se utilizó radiación infrarroja intensa, arroja nueva luz sobre este material fundamental a presiones extremas y revela detalles de una sorprendente nueva forma de hidrógeno sólido.

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Mirando dentro de una molécula

Un equipo internacional, con la participación del Donostia International Physics Center (DIPC) y el Centro de Física de Materiales (CSIC-UPV/EHU), ha conseguido identificar y ver con una resolución sin precedentes una única molécula orgánica utilizando luz.

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Los transistores y el fin de la ley de Moore  vídeo

En este vídeo explican de forma sorprendentemente sencilla el funcionamiento de un transistor y las limitaciones que se están encontrando en el problema de la miniaturización, relacionados con el efecto túnel cuántico que se da en las dimensiones que se están alcanzando actualmente y que muy probablemente llevarán a un incumplimiento de la Ley de Moore.

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La historia del efecto fotoeléctrico

El efecto fotoeléctrico cuenta con un sinfín de aplicaciones. Sirve, entre otras muchas cosas, para que no nos pillen las puertas del ascensor, para generar energía o para hacer fotografías digitales de forma incontrolada. En definitiva, pasa la prueba del “¿Y esto para qué sirve?” con summa cum laude. Su historia es toda una aventura y para disfrutarla, viajaremos hasta finales del siglo XIX y principios del XX. En 1864, James Clerk Maxwell consiguió el mayor logro de la física del siglo XIX: l...

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Vídeo: Estirando el acero como chicle  vídeo

Aunque en el siglo XXXI construyan robots Bender para doblar vigas, nosotros tenemos que conformarnos con feas máquinas hidráulicas que, a pesar de no contar chistes de robopilinguis, también hacen su trabajo. Hoy os traigo una aplicación clásica de máquinas de este tipo a la caracterización de materiales: el ensayo de tracción.

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