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El lado débil de la física (I)

Esta es la historia de la interacción débil, una historia en la que aparecerán grandes figuras de la física, dispositivos experimentales convertidos en monumentos, se unificarán fuerzas fundamentales e incluso conseguiremos interaccionar con algún neutrino despistado.

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Hasta el fondo

Hoy nos vamos a parar a pensar sobre una pregunta que estoy seguro que más de una vez te ha dejado sin sueño. Si sumerjo en aguja una piedra pómez durante 30 segundos, ¿llegará el agua hasta el centro de la piedra? La respuesta evidente es que si la piedra es lo suficientemente porosa el…

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El universo no es un holograma

En los últimos días han aparecido muchos sitios que se han hecho eco de la noticia de que los cientifícos han demostrado que: NUESTRO UNIVERSO ES UN HOLOGRAMA Pues bien, eso no es lo que han demostrado los físicos involucrados en el trabajo que ha levantado el revuelo. Los trabajos en cuestión son: Quantum Near…

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El aire que respiran los dioses

La palabra αἰθήρ (éter) quiere decir "aire puro y fresco" ó "cielo despejado". Según Homero es una región por encima del aire y bajo del firmamento en la que habitan los dioses, y es el dominio de Zeus tras el reparto del mundo. El Sol está en el éter , es la zona donde se originan los vientos y en él residen los Dioscuros, Cástor y Póllux, conocidos como los Gemelos y representados en la constelación de Géminis. Según la Teogonía de Hesíodo el éter pertenece a la descendencia del Caos, eng...

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Las apuestas de Stephen Hawking

El físico inglés Stephen Hawking es uno de los científicos más importantes y famosos de la actualidad. No sólo por su trabajo en cosmología, estudiando el Big Bang y los agujeros negros, sino también por su labor divulgativa; sus libros han vendido millones de ejemplares en todo el mundo. La imagen de Hawking, que está postrado en una silla de ruedas y habla a través de un ordenador desde hace décadas, es ya un icono popular que ha trascendido de los círculos científicos.

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Llámalo X

La historia del descubrimiento de los rayos X se remonta hasta los primeros años del siglo XVIII. En 1709, Francis Hauksbee, curator de experimentos y constructor de instrumentos para la Royal Society de Londres, describió en su libro “Physico-Mechanical Experiments on Various Subjects”, la observación de un resplandor fosforescente en un recipiente de vidrio cuando se extraía del mismo el aire mediante una bomba de vacío, se introducían unas gotas de mercurio y se agitaba. Fenómenos similares y...

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Gustave le Bon y la equivalencia materia-energía

Si preguntamos a cualquier persona con una mediana formación científica sobre quién fue el primero en proponer la equivalencia entre masa y energía, nos respondería inmediatamente y sin vacilación que Albert Einstein. Puede que incluso nos diese la fecha (1905) y hasta la expresión matemática, E = mc2. Sin embargo, puede que no sea tan evidente. Y es que Gustave le Bon tuvo una magnífica intuición poco antes.

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Cómo medir la inclinación del eje de rotación de la Tierra con ayuda de un martillo, tres clavos y un pedazo de madera

Supongamos que es 21 de marzo a las 12:00. Cogemos el martillo y clavamos un clavo en la lámina de madera, de forma que sea perpendicular a su superficie. Utilizaremos este clavo como referencia. A continuación, cogemos un segundo clavo y lo clavamos al lado del primero, pero de tal forma que no proyecte sombra alguna (habéis de realizar el experimento en un día soleado, por supuesto). Es como si este clavo jugase el papel del vector que apunta directamente al Sol del que os hablaba en el tercer párrafo.

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Imponderable: el primer modelo estándar de la física

Cuando los humanos nos enfrentamos a algo complejo usamos analogías con otra cosa que nos es familiar. Estas analogías cambian con el tiempo y la evolución de la técnica y nuestra familiaridad con nuevos dispositivos. Así, por ejemplo, el funcionamiento del encéfalo humano a mediados del siglo XX se asemejaba a una centralita de teléfonos, mientras que hoy se suele comparar con un ordenador. En el siglo XVIII y a comienzos del siglo XIX las semejanzas se hacían con dispositivos mecánicos en general. Fenómenos tan...

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Vislumbrando una nueva Luz: Científicos crean una forma de materia nunca antes vista

Científicos de Harvard y del MIT están poniendo a prueba la sabiduría convencional sobre la luz, y no necesitaron ir a una galaxia muy lejana para hacerlo. Trabajando con sus compañeros en el “Harvard-MIT Center for Ultracold Atoms” (Centro para Átomos Ultrafríos de Harvard y el MIT), un grupo liderado por el profesor de física en Harvard, Mikhail Lukin y el profesor del MIT de Física Vladan Vuletic han logrado persuadir fotones para que se unan entre ellos para formar moléculas- un estado de materia...

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Nobel Física 2013: Englert y Higgs por la teoría del origen de la masa de las partículas

Desde 1901, han recibido el Premio Nobel de Física 196 científicos. Los dos últimos se han anunciado esta misma mañana, aunque muy pocos teníamos dudas sobre quiénes serían, el físico escocés Peter W. Higgs (Universidad de Edinburgo, Escocia, Gran Bretaña) y el físico belga François Englert (Universidad Libre de Bruselas, Bélgica). El físico belga Robert…

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Un mundo Super

A finales del siglo XIX el mundo de las bajas temperaturas era todo un misterio. Se sabía que existía una temperatura mínima pero se desconocía cómo se comportaban las leyes de la física cerca de ese límite. El físico, matemático e inventor francés Jacques Alexandre César Charles fue quien primero llegó a este valor mínimo…

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La óptica de las bragas de Lois Lane, o: Superman, en serio. ¿Cómo lo has sabido?

En este post me gustaría hablar de la visión de rayos-X de Superman, está muy bien poder tener visión de rayos-X, pero ¿también ver los colores? ... Eso ya es pasarse. Todos recordaremos, y si no para eso está You-Tube, la escena donde Lois Lane entrevista por primera vez a Superman en la terraza de…

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El agua, la sal y unas cervezas

Breve explicación sobre como una mezcla binaria puede ayudar a enfrías unas latas de cerveza.

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Planck, la mala suerte hecha científico

Aquí otro intento más de dar a conocer a esos hombres cuyo nombre pasa sin pena ni gloria por los libros de texto de secundaria. Hoy hablamos de Planck, cuya vida fue, sin lugar a dudas, una desgracia continua. ¿Quieres saber por qué?

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El Principio de Relatividad

La teoría de la relatividad es, junto con la mecánica cuántica, uno de los dos pilares de la física moderna. En esta entrada voy intentar hacer un repaso (muy breve) por la génesis de la teoría. el espacio y tiempo absolutos de la mecánica newtoniana En su famosa obra Principia [1] Newton presenta sus 3 leyes del…

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En defensa de la fuerza centrífuga

Conozco pocos temas capaces de generar una polémica tan viva como el relativo a la fuerza centrífuga. Defender su uso es un deporte de riesgo comparable a gritar “Casillas blaugrana” en la cafetería de la esquina. El mero hecho de reconocer su existencia es algo que con gusto negarían algunos de mis compañeros, y otros solamente la aceptarían si pudiesen destriparla, humillarla y negarla todo derecho.

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A la luz del ALBA

Durante estas vacaciones, el sincrotrón ALBA ha ofrecido 30 visitas guiadas de hora y media a sus instalaciones. No es la primera vez que abre sus puertas al público y la asistencia siempre es interesante. Por ello, os recomiendo que, si tenéis ocasión de acudir a una de estas jornadas, no lo dudéis. Para que…

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Las Lecturas de Física de Feynman: tomo uno disponible online

Las Lecturas de Física de Feynman son una serie de libros publicados en tres tomos, que resumen los cursos impartidos por el célebre físico en el Caltech durante los años 1961-1964. Se trata de textos muy particulares que aún día se consideran heterodoxos y por sobre todas las cosas, de imprescindible lectura para todo estudiante de física. Por su particular estilo es probable que estos textos no sean óptimos para seguir un curso tradicional o aprender a resolver problemas en forma sistemática. ...

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Poster de 1944 explicando radiaciones electromagnéticas

Poster del año 1944 en el que se explican los distintos tipos de radiación electromagnético. Una auténtica delicia.

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