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El efecto túnel, la desintegración alfa y los orígenes de la mecánica cuántica

Me atrevería a decir que todos los estudiantes de física que se encuentran por primera vez con la mecánica cuántica y, ¡cómo no!, también cualquier mortal ajeno al tema al que se le explique la cuestión con un cierto detalle, quedan fascinados por el efecto túnel, ese resultado genuinamente cuántico, que no tiene parangón en mecánica clásica, y que indica que una partícula siempre tiene una cierta probabilidad de atravesar una barrera de potencial aunque su energía sea inferior a la altura de la...

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Falacias cuánticas

Es muy triste ver que cierta gente hace afirmaciones rotundas sobre temas científicos sin argumentarlas. Más triste es cuando esa gente tiene formación científica, pero de repente no le da la gana de usarla en un determinado problema o discusión científica. Aún más triste, tristísimo, es argumentar con alguien a base a argumentos, referencias y, sobretodo, experimentos y encontrar con una firme oposición basada en absurdos argumentos de autoridad.

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¿Cuánto se aleja la Tierra del Sol cada año?

La catástrofe se avecina y no hay escapatoria posible. Nuestro Sol se está consumiendo poco a poco, día a día, hora tras hora, minuto a minuto. En su centro tienen lugar procesos violentos de fusión nuclear y los dicharacheros y revoltosos núcleos de hidrógeno se dan de tortas calientes unos contra otros, quedándose embarazados durante un suspiro, y pariendo velozmente núcleos de helio, mientras lanzan gritos de energía luminosa y calorífica en forma de brillantes fotones que viajan lentamente hasta la lejana fotosfera.

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La Teoría de Cuerdas: Una breve descripción

La supuesta estructura básica de toda la materia según la Teoría de Cuerdas es una especie de filamentos de sutil energía que, gracias a su aptitud para adoptar un número ilimitado de formas, explicaría la maravillosa variedad de todo lo que hay en el Universo, p...

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Hay vida después de Bohr

Hace algo menos de un siglo, la humanidad entró en contacto con una nueva visión del mundo y del universo que nos rodea que fascinaría desde entonces a físicos y legos por igual, tanto por lo extraño de su propuesta como por lo novedoso de la tecnología que de ella se podía derivar. Hace poco menos de un siglo, la humanidad descubrió (quizás construyó sería una mejor palabra) la mecánica cuántica y, desde entonces, se han escrito millones de páginas sobre esta nueva teoría.

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William Gilbert, un hombre con magnetismo

Genial artículo biográfico de Laura Morrón sobre William Gilbert, un físico inglés pionero del método científico, la Física Experimental y estudioso del magnetismo. William Gilbert (que en ocasiones aparece como William Gilberd) nació en Colchester, Essex, en 1544. A los catorce años ingresó en el St John’s College de Cambridge donde obtuvo su B.A. (Bachelor of Arts) en 1560, su M.A. (Master of Arts) en el 1564 y su doctorado cinco años después.

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Brian May, relatividad y dilatación del tiempo

Desde niño quemay Queen es mi banda favorita. Cuando tenía 16 años leí que Brian May, el guitarrista de la banda (y doctor en astronomía desde 2007), construyó su propia guitarra a sus 16, la mítica Red Special. Esto elevó a May a la categoría de ídolo, y como ya había honrado a Galileo intentando construir telescopios y a von Braun intentando construir cohetes, decidí seguir la tradición y me lancé a construir mi propia Red Special. Luego de casi dos años fabricando las piezas, trabajando la ma...

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De Clark Kent, Superman, un balón de fútbol americano y el Plan Bolonia

Supongo que quienes me conocéis sabéis de sobras mi opinión sobre la enseñanza universitaria de la física en este país y el profundo odio que profeso hacia los problemas que aparecen en muchos de los libros de texto que utilizan (o deberían utilizar) los estudiantes. Pues bien, cuando eres profesor y compartes asignatura con otros excelsos profesores que no comulgan con tus ideas, por las razones que sean (eso ahora no importa), a la hora de hacer exámenes, preparar problemas para resolver en el...

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Metida a Superheroína o ¿qué hace ahí esa fuente radiactiva?

A principios de abril subí a una torre de más de 60 metros de altura en una refinería ubicada en los alrededores de Cartagena. Mientras le explicaba, orgullosa, la gran proeza a mi madre, su pregunta interrumpió mi apasionante relato: “Hija mía, ¿qué hacías subida a una torre de 60 metros?” Era una duda razonable…

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¿Cómo saber si la Tierra ha sido atravesada por un agujero negro diminuto?

Existe un puñado no pequeño de películas y relatos de ciencia ficción que abordan el tema de los hipotéticos agujeros negros creados en los aceleradores de partículas, como consecuencia de la irresponsable actitud de los ineptos científicos (físicos, preferiblemente). Estos horripilantes engendros pueden ser de varios tipos: productos finales de la evolución de estrellas masivas, hipernovas, monstruos descomunales que habitan en los centros de las galaxias y que poseen masas millones de veces superiores a la de nuestro Sol, etc.

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Catástrofe Ultravioleta #2: Precisión

Os invitamos a acompañarnos en un viaje en busca de la precisión. Más de tres meses de investigación, viajes y entrevistas que nos llevarán a las profundidades de la tierra para grabar dentro del mismísimo anillo del LHC en el CERN, nos trasladaremos hasta el Real Observatorio de la Armada de San Fernando en Cádiz, entraremos en las instalaciones del Centro de Astrobiología, centro de investigación asociado a la NASA, recorreremos la Sala de los relojes en el Real Observatorio de Madrid y visitaremos el Instituto Geógrafo Nacional...

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Generan electricidad moviendo una gota líquida sobre grafeno

Desde principios del siglo XIX, se sabe que se genera una diferencia de potencial eléctrico cuando un líquido iónico se mueve a través de un canal fino bajo un gradiente de presión. Se publica en Nature Nanotechnology que el movimiento de

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Cómo detener el tiempo: Fácil, con un reloj chulo y mucho frío...

Explicar la teoría cinético-molecular de la materia a nivel general es muy complejo pero Sergio L. Palacios da una buena lección de cómo debe y puede hacerse. Sirviéndose de la ciencia ficción hace una exposición clara y divertidísima.

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De la entropía

Una aproximación histórica al concepto de Entropía que facilita la comprensión del mismo.

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¿Sería posible modificar la inclinación del eje de rotación de la Tierra? (2ª parte)

Es de imaginar que con la intriga generada ayer, ya os habrá dado tiempo sobrado de leer la novela del insigne Jules Verne. Así pues, no provocaré suicidio en masa alguno si en esta entrada os desvelo los secretos que en ella se relatan. Me permitiréis, además, que os vaya contando de forma simultánea ciertos conceptos y leyes físicas que, por otro lado, se hacen imprescindibles para un correcto entendimiento de semejante aventura.

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I Certamen de Cuentos de Ciencia

Desde el blog "Cuantos y Cuerdas" tenemos el placer de presentaros una iniciativa con la que pretendemos que deis rienda suelta a vuestra faceta más creativa. Se trata de la I edición del "Certamen de Cuentos de Ciencia". ¿En qué consiste esta propuesta? ¿Cómo se participa? Tranquilos que el asunto es muy sencillo...

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¿Sería posible modificar la inclinación del eje de rotación de la Tierra? (1ª parte)

A partir de la misión de los personajes de la obra de Verne "Sans dessus dessous" de modificar el eje de rotación terrestre, desplazándolo algo más de 3000 kilómetros y situando el "nuevo" Polo Norte en un punto que previamente se localizase en los 55º de longitud oeste, Sergio L. Palacios nos da una lección de física de la buena.

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La pequeña historia no contada de los modos B

En esta entrada César Tomé contextualiza el descubrimiento aportando datos históricos y explica la forma de realizar las mediciones.

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¿Podrían vivir solamente cuatro años los replicantes de "Blade Runner"?

Con la excusa de Blade Runner, el genio de Sergio Palacios nos da una lección de física en este post. [En un universo paralelo, Sergio Palacios tiene un programa de divulgación científica en la 2]

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La Estación Espacial Internacional albergará el lugar más frío del universo conocido

La NASA lanzará a la Estación Espacial Internacional el Cold Atom Laboratory en 2016. En este laboratorio se estudiarán gases cuánticos ultrafríos a temperaturas entre 1 y 100 billonésimas de grado por encima del cero absoluto.

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