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La risa en todas sus facetas: la fisiología del humor

Comienza aquí una serie de artículos cuyo hilo conductor es la risa. ¿El objetivo? Abarcar, ampliamente y sin tapujos, muchos aspectos de esta maravillosa acción que alegra y contagia a todo el que la oye. Mes a mes, fascículo a fascículo, se descubrirán las diferentes facetas de la risa. En qué consiste, cómo se desarrolla a nivel fisiológico, qué beneficios tiene en psicología y salud, cuál es su origen evolutivo… ¡Este artículo no es más que el primer capítulo!

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¿Quieres otro cerebro? Fabricando órganos en el laboratorio

En España no tenemos rival como donantes, pero los órganos disponibles no bastan. Desde hace muy poco, sin embargo, sabemos cómo fabricar órganos en el laboratorio a partir de células del propio paciente. ¿Es ciencia ficción o realidad? ¿Podemos generar cerebros en el laboratorio? ¿Cerebros enormes? ¿Y algún otro órgano? ¿Para qué sirven? ¿Son una alternativa real a las donaciones? Descubre las respuestas en nuestro último artículo, ¡no te dejará indiferente!

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Paseando por la piel

¿Te has preguntado alguna vez cuál es el órgano más extenso de tu cuerpo? Ni el intestino, ni el hígado, ni el cerebro… ¡Nuestra piel! En el ser humano ocupa alrededor de 2 metros cuadrados y pesa entre 4-5 kg. Desde los primeros pensadores de la historia de la humanidad, la piel se ha considerado un…

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¿Por qué no se enredan los pulpos?

A todos nos gustaría contar con un par de manos extra, pero sería complicado mantener el control sobre tanto brazo y no acabar enredándonos como un ovillo de espaguetis. Con todo, hay animales que se apañan muy bien no ya con cuatro sino con ocho o incluso más: los cefalópodos (pulpos, calamares…). ¿Cómo son capaces?…

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La evolución ilustrada con piezas de lego dentro de una lavadora

Hay aficionados a los juegos de construcción LEGO que, de vez en cuando, lavan las piezas en su lavadora para limpiarlas de suciedad. Algunas piezas se unen al azar formando estructuras sencillas. Pero en algunas ocasiones abrir la puerta de la lavadora es encontrar estructuras complejas de gran belleza. ¿Cómo es posible que el puro azar pueda dar lugar a estas estructuras? Una bonita analogía de lo que ocurrió con el nacimiento de la vida y sigue ocurriendo con la evolución de las especies.

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¿Cuántos mamíferos quedan?

Una de las infografías más deprimentes que he visto en mucho tiempo. Deprimente, pero esclarecedora. Es el peso de los mamíferos terrestres que existen en el planeta, están repartidos en pequeños cuadrados, donde cada uno representa 1.000.000 de toneladas.

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Bajo el dominio de otro

La naturaleza no deja de sorprendernos. Ya se conocían casos bastante escalofriantes de parásitos capaces de adueñarse de la voluntad de su hospedador con el fin de asegurar la continuidad de su ciclo de vida. Parece salido de una novela de ciencia ficción o un remake de “The walking dead”, pero nada más lejos cerca de la realidad. Las esporas de Ophiocordyceps unilateralis son capaces de entrar en el cerebro de la hormiga Camponotus leonardi y manipular su comportamiento para dispersar sus esporas. Un protozoo llamado Toxoplasma...

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¿Pueden hablar las plantas?

Pero en la última década están surgiendo nuevos estudios que indican que, de alguna forma, las plantas pueden comunicarse por distintos medios. En este artículo vamos a repasar algunas de las últimas investigaciones en este campo.

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Descartes y el dualismo cuerpo-mente

Con un equilibrio perfecto entre humanismo y ciencias, José Ramón Alonso nos descubre aspectos de Descartes poco conocidos al tiempo que explica la evolución en la historia de la Neurociencia de la dualidad cuerpo-mente.

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La voz y el sexo

La voz, ese eficaz medio de comunicación tan peculiar del ser humano, esconde alguna información más allá de la que todos conocemos. Algunas cosas relacionadas con el sexo. ¿Quieres descubrirlas?

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La transgénesis como fenómeno natural: el caso de la babosa transgénica  imagen

¿Sabías que existen organismos modificados genéticamente que no han sido diseñados por el hombre? El caso de esta babosa es un ejemplo de transgénesis natural.

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¿Curará la terapia con células madre las lesiones en la médula espinal?

Las lesiones en la médula espinal son causadas generalmente por traumas, a menudo originados por accidentes de tráfico o deportivos, y con frecuencia tienen consecuencias devastadoras e irreversibles, presentando una prevalencia relativamente alta (250.000 pacientes en EE.UU., de los que el 80 % de los casos son hombres).

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Más allá de la biología: nuevos estudios interdisciplinares  imagen

Este artículo señala los nuevos senderos que han aparecido entre disciplinas de letras y la biología, en concreto del Darwinismo aplicado fuera de su ámbito.

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La anomalía de L’Atalante

Me fascinan los extremófilos, esos seres disidentes que por el mero hecho de existir ponen en tela de juicio todas las convenciones sobre lo que es posible en el mundo de los vivos. Desde hace algún tiempo, ya sabemos que existen seres capaces de medrar y tomarse unas cañitas tranquilamente en entornos antiguamente considerados imposibles para la vida.

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Epigenética, mucho más que genes

Genes, genética, genómica, genoma humano… el listado de términos con la raíz gen- no ha dejado de aumentar durante los últimos años, y algunos de ellos incluso se han hecho muy populares. El lector ingenuo pensará que tras tantos años de ciencia biológica poco quedará por descubrir en el campo de la genética. Me bastará escribir la palabra epigenética para echar por tierra esta impresión, y por supuesto, necesitaré unas cuantas palabras más para justificar esta nueva adición al gendiccionario. Vamos allá.

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El pulgar del panda

¿Sabías que los pandas gigantes y los pandas rojos tienen, además del pulgar típico de los osos, un falso pulgar que les ayuda a manipular el bambú? ¿Sabes cuál es el origen de este curioso apéndice que ha surgido dos veces durante la evolución, de forma independiente? Esto y mucho más en la nueva entrada de Efecto Paraguas.

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El alcohol se nos sube a la cabeza, literalmente

¿Cuántas veces después de haber bebido has tomado decisiones absurdas, has perdido el equilibrio o te has levantado con lagunas de la noche anterior? Descubre el motivo.

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Hongos, más allá de las setas  imagen

¿Crees que los hongos son sólo las setas? En este artículo se muestra cómo los hongos son diferentes a las setas y algunas de sus características más importantes.

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La pulga que murió soltera y virgen

¿Cuál es, exactamente, el lugar idóneo para que la pulga de la arena tenga sexo? ¿En el suelo polvoriento, donde pasa la primera mitad de su vida? ¿O mejor cuando ya ha hecho un cómodo nidito en su hospedador (un pie humano, por ejemplo) donde tiene un buffet libre de sangre que necesita para nutrir sus huevos? La respuesta a esta pregunta, que ha intrigado durante años a entomólogos y expertos en salud de zonas tropicales parece ser esta última.

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Memoria de pez ¿Mito o Realidad?

Todos hemos usado alguna vez la frase “tienes memoria de pez”, y es que es muy común creer que los peces no tienen memoria o que su memoria es tan corta que solo dura unos 3 segundos. ¿Realidad, o solo es un mito para sentirnos más cómodos al pensar que nuestro pececillo descubre un mundo…

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